Ristijärven luonnonkaunis ympäristö tarjoaa monipuoliset vapaa-ajanviettomahdollisuudet. Liikunnasta kiinnostuneille löytyvät urheilukentät, jääkiekkokaukalo, hiihtoladut, leikkikenttä, FribeeGolf-rata, uimaranta sekä Monitoimikeskus Virtaala monipuolisine sisäliikunta mahdollisuuksineen.
Saukkovaaran maisemista löytyvät hiitoladut ja vaellusreitit vaativaankin makuun. Esimerkiksi UKK-reitti kiemurtelee vaaran laella Paltamon rajalta Hyrynsalmelle päin. 
Metsästystä ja kalastusta harrastaville Ristijärvi on ihanteellinen paikkakunta.
Käsitöiden harrastaja voi suunnata kulkunsa Käsityöneuvonta-asemalle kangaspuiden ääreen. 
Paltamon kansalaisopisto tarjoaa monipuolista opetusta talviaikaan. Kulttuuritarjonnasta huolehtivat sivistystoimi ja Kultturitapahtumat ry yhdessä eri vapaehtoisjärjestöjen kanssa. Joka kesäinen Veisuuvestivaali tuo Ristijärvelle maailmankuuluja esiintyjiä ja samaan aikaan järjestettävä Juustoleipätapahtuma esittelee runsasta ruoka- ja käsityöperinnettä.